The Great Suriname exhibition/ A Gran Sranan (Suriname) Presenteri in Amsterdam part I

The exhibition The Great Suriname exhibition is currently on display in Amsterdam. Below is an image report with a number of texts from the exhibition. The exhibition is very extensive, yet many visitors miss elements that are important to them. But everyone’s list is different.

To show a lot on this site I now do it in two parts. Hereby the first part of the exhibition.

Exhibition text:

‘The Republic of Suriname is located north of Brazil, between the mouths of the Corantijn and Marowijne rivers, between Guyana and French Guiana. Suriname has a tropical climate, is four times the size of the Netherlands and has just over half a million inhabitants. … Suriname was inhabited by indigenous people for thousands of years, until about 1500 when Europeans arrived in the coastal area. The Dutch founded trading posts and later plantations, where the heavy labour was done by enslaved Africans. After the official abolition of slavery in 1863, Asian contract workers took their place. … Suriname became self-governing after World War II and fully independent in 1975.’

 

20191104_13085620191104_13082120191104_13105020191104_13162020191104_13232020191104_132330

‘The earliest trace of humans in Suriname are ten thousand years old. The first farmers arrived three thousand years ago. They cultivated cassava on so-called farmland – areas cleared of rainforest – and built terps in the coastal region… Today the country has more than 20.000 indigenous people. Many of them live in the coastal area…..’

This slideshow requires JavaScript.

20191104_132518

Chinese:  ‘The first contract workers were Chinese. Around 3000 people left Hong Kong for Suriname. They came from southeast China en most spoke Hakka, a Chinese language. … Many of the 2.500 at the time established careers… at least a third of all doctors were of Chinese descent. There are now far more Chinese due to recent migration.’

20191104_134531

Hindustani: ‘After the ship llla Rookh brought the first contract workers from northeast India to Suriname in June 1873, more than 34.000 people made the crossing over a forty-year period. … Many acquired a piece of land after thier contacts ended and became farmers….. Since the end of World War II, Hindustani people are the largest group within the Surinamese population.’

20191104_134528

Javanese: ‘Between 1890 and 1939, around 33.000 contract workers were shipped from Java to Suriname via Amsterdam. They were mostly young, unmarried men and women….Suriname is the only country in South America with a clearly recognizable Javanese culture. ‘

20191104_134524

20191104_133051

The history of colonialism and slavery is told in the surrounding display cases. A large part of the books and documents that are on display come from the private collection Buku by collector Carl Haarnack.

20191104_135118

20191104_13512120191104_13490520191104_13492020191104_13535920191104_13545020191104_13553820191104_13560020191104_13570420191104_140132

All visitors walk on the tombstones. Some are really worth studying and irrevocably connecting the New Church with colonial and slavery history.

20191104_140541

20191104_140030

On the painting Jan Jansse van Nes. Together with Michiel de Ruyter, he went on a mission to reclaim the forts from on the West African coasts. Elmina (in Ghana) is depicted in the background.

20191104_140316

This slideshow requires JavaScript.

20191104_140709

‘On Expedition: Maria Sibylla Merian.

She must have been fearless! A 53 – year- old woman who undertook the long ocean crossing to Suriname with her 19- year-old daughter in the summer of 1699. Maria Sibylla Merian (1647-1717) wanted to be the first to catch and breed butterflies, beetles and other insects, to discover how they developed from egg to adulthood.

She was an artist and scientist who showed the relationship between plants and insects. She was also the daughter of famous publisher and engraver Matthaeus Merian from Frankfurt am Main, and she had two daughters whom she taught to draw, colour and etch. … ‘

This slideshow requires JavaScript.

End of part one.

All photos on this site are not intended for any commercial purpose. I have tried to trace all the rules and rights of all images. As far as I know, these images can be used in this way. If you ar a copyright holder and would like a piece of your work removed or the creditline changed then please do not hesitate to contact me.

 estherschreuderwebsite@gmail.com

2 Comments

  1. Hallo Esther,

    Wat heb je mooie foto’s gemaakt! Ik ben er ook geweest met mijn zus, die al 40 jaar in Oostenrijk woont. Ze was verrukt! En toch hadden we een paar kritische opmerkingen. Het kunstwerk van Marcel Pinas was indrukwekkend. Daar werden we echt stil van en hebben dan ook echt de tijd ervoor genomen. Waar vooral ik mij aan heb geërgerd, was de verklarende tekst bij de manumissie. Ik vond het behoorlijk kort door de bocht. Hoe verklaar je zo een lastig onderwerp in 3 of 4 regels om dan te eindigen in de winticultuur die de creolen na de manumissi mochten bedrijven? Gemiste kans! Waar de binnenlandse oorlog door Pinas op indrukwekkende wijze werd neergezet, was er helaas weinig aandacht voor de genocide door de Nederlandse kolonisator. Want anders kan ik het noemen.

    Maar toch.. hoewel ik mijn geschiedenis heel goed ken, vond ik het leuk om de Nederlandse bezoekers wat meer achtergrond informatie te geven toen ze het vroegen.

    Wat ook leuk is om te vertellen.. toen we in het restaurant soato soep op het zagen, wilde wij het meteen bestellen. De ober was zo eerlijk om ons te vertellen dat de Nederlanders het heerlijk vonden, maar dat de Surinamers er niet van waren gecharmeerd.

    Verder wil je echt complimenteren over je onderwerpen over de Surinaamse geschiedenis en kunst. Keep it coming!

    Groeten,

    Marina Botland

    1. Hi Marina
      Dank voor je complimenten. Altijd leuk. Ik doe mijn best de sfeer te pakken en een goede indruk te geven voor mensen die niet kunnen gaan of die nieuwsgierig zijn en nog willen gaan.
      En wat betreft de teksten. Die zijn inderdaad erg kort, ben ik helemaal met je eens. Het is typisch Nieuwe Kerk. Ze zijn er vooral object gericht en niet verhaal gericht. De gruwelijkheden van de slavernij zijn lastig in beeld te brengen met objecten. Er is niet veel over. De boei die er lag is, hoorde ik, weggehaald want vals. (dit heb ik niet gecheckt). En de martelingen staan bijna allemaal in een enkel boek. Dat van John Gabriel Stedman. Daarvan liggen er een aantal (coll Carl Haarnack). Op de mediapresentatie is wel de wereldberoemde man aan de haak gezien ter illustratie. In de Slavenhandel kapel liggen vooral documenten. Daarmee moet je je eigen fantasie laten spreken hoe gruwelijk de handel en reis was. Alleen de uitstekende armen proberen een idee te geven. Het was geen opzettelijke genocide (of bedoel je dat meer in het algemeen) want dat zou ‘kapitaalverlies’ geweest zijn, maar wel complete ontmenselijking en tot ding gemaakt. Onvoorstelbaar. Volgend jaar is de grote Slavernij tentoonstelling in het Rijksmuseum waarin waarschijnlijk meer aandacht hiervoor. En misschien ook in de aankomende tentoonstelling in het Rembrandthuis. In het Rijks zal ook De Slavendans van Valkenburg te zien (hier in winti en cultuurhoekje) Dat het eindelijk door het museum in Kopenhagen wordt uitgeleend is voor mij de grootste verrassing van deze tentoonstelling. Het is een heel bijzonder werk en staat in veel boeken.
      Grootste verdienste van deze tentoonstelling is dat mensen (in alle schakeringen en nationaliteiten) kennis kunnen maken met de complexe geschiedenis en culturen van Suriname. Hopelijk volgt er meer in andere musea met meer aandacht voor details.
      Het werk van Marcel Pinas maakt enorme indruk op deze plek. je kunt er niet langs zonder te kijken naar de borden. Die geschiedenis zal voor de meeste Nederlanders onbekend zijn.
      In deel II zal ik er aandacht aan besteden.
      Hartelijke groet Esther

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s